Santa Maria ad Gruttam a Cropalati

 

L’antica abbazia di Santa Maria ad Gruttam, situata appena fuori dall’abitato di Cropalati, era parte integrante di un complesso cenobitico – oramai diruto – fondato nel XII secolo da monaci anacoreti greco-orientali. Al di là della moderna facciata a capanna, l’ambiente interno ha conservato l’originaria struttura, con pianta circolare, colonna centrale e volta a botte, comunicante con le celle monastiche. In particolare, nella zona presbiteriale di fondo, ricavata nella sacra grotta è presente un altare in pietra tufacea sormontato da un’edicola classicheggiante che custodisce un’icona bizantina della Madonna con Bambino.